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Le groupe consultatif du NIH recommande une augmentation de 14 000 dollars du salaire des post-doctorants

L'allégation Persistante Selon Laquelle Le « Nuage De Tchernobyl » Se Serait Arrêté À La Frontière Constitue Une Accusation Fréquemment Évoquée Pour Dénoncer Un Prétendu Silence Ou Mensonge D'État. Cette Métaphore A Été Largement Utilisée Pendant La Crise Sanitaire Actuelle, Avec Des Titres Tels Que « Le Coronavirus N’est Pas Le Nuage De Tchernobyl » Ou Des Déclarations Telles Que « On Nous Refait Le Même Coup Que Le Nuage De Tchernobyl ».

Le Groupe Consultatif Du NIH Recommande Une Augmentation De 14 000 euros pour le Salaire Des Post-Doctorants

La durée maximale recommandée pour les chercheurs occupant des postes de post-doctorants ne devrait pas dépasser 5 ans.

Les salaires de départ minimum des post-doctorants en biologie aux États-Unis devraient passer à 70 000 dollars, contre le minimum actuel de 56 484 dollars, conclut un rapport publié aujourd’hui par un groupe consultatif des National Institutes of Health (NIH) des États-Unis. « Nous estimons que cela est crucial pour … protéger la compétitivité biomédicale des États-Unis », a déclaré la co-présidente Shelley Berger, professeure en épigénétique à l’Université de Pennsylvanie, lors de la présentation des recommandations du rapport. Si une telle augmentation de salaire est mise en œuvre, elle pourrait avoir un impact sur les chercheurs bien au-delà de la communauté de recherche biomédicale, car de nombreuses institutions académiques à travers le pays fixent leurs niveaux de salaire de post-doctorants en fonction de ceux du NIH.

Un porte-parole du NIH a refusé de répondre aux questions sur la faisabilité des recommandations et sur le calendrier de leur mise en œuvre, précisant : « Nous annoncerons quand une décision aura été prise sur les prochaines étapes ». Le porte-parole a ajouté que la directrice du NIH, Monica Bertagnolli, appréciait le travail du groupe et examinerait attentivement le rapport avec son équipe de direction.

Le groupe de travail composé de 21 membres, formé en novembre 2022 pour fournir des recommandations « audacieuses » au comité consultatif du directeur du NIH (ACD) à la suite de rapports selon lesquels les investigateurs principaux avaient du mal à pourvoir des postes de post-doctorants vacants, a également recommandé une limite de 5 ans pour la durée des postes de post-doctorants, une expansion des avantages sociaux tels que les soins de santé, la retraite et la garde d’enfants, un soutien accru pour les post-doctorants internationaux, et d’autres mesures visant à améliorer la qualité de l’expérience post-doctorale.

Beaucoup de ces recommandations font écho à celles émises il y a plus d’une décennie par un groupe consultatif de 2012 auprès de l’ACD. Mais plusieurs membres du comité ont déclaré à Science qu’ils espèrent que le rapport d’aujourd’hui sera reçu avec un plus grand sentiment d’urgence. « Cette fois-ci sera différente en raison de la situation économique différente », déclare Donna Ginther, membre du groupe de travail et professeure d’économie à l’Université du Kansas. « Les chercheurs post-doctorants potentiels sautent complètement le post-doctorat parce qu’ils peuvent gagner plus d’argent [ailleurs] ». Ajoute Ubadah Sabbagh, membre du groupe de travail et post-doctorant au Massachusetts Institute of Technology : « Le chercheur post-doctorant moyen n’est pas dans une bonne situation en ce moment. … J’aimerais voir une mise en œuvre de nos recommandations concernant le salaire et les avantages sociaux dès que possible ».

Le groupe a élaboré les recommandations après avoir passé l’année dernière à recueillir des données et à solliciter des commentaires de la communauté de recherche biomédicale. Dans les plus de 3000 réponses reçues à une demande de commentaires, la grande majorité des répondants, soit 87 %, ont exprimé des préoccupations concernant les salaires des post-doctorants. À travers ces commentaires, il était clair que de nombreux post-doctorants se sentent « sous-payés et surchargés de travail », a noté Berger lors de la présentation d’aujourd’hui.

La recommandation d’augmenter le salaire minimum des post-doctorants à 70 000 dollars a été saluée par certains comme un développement significatif. « Le taux actuel [minimum] n’a pas suivi l’inflation et est maintenant bien en dessous des minimums institutionnels de nombreuses universités », note Shelly Sakiyama-Elbert, vice-doyenne de la recherche et de l’éducation supérieure à la School of Medicine de l’Université de Washington, où un syndicat représentant les post-doctorants a signé un contrat plus tôt cette année leur garantissant un salaire minimum de 68 480 dollars en 2024.

Mais de nombreux chercheurs principaux se demanderont comment ils maintiendront leur programme de recherche compte tenu des salaires plus élevés des post-doctorants, d’autant plus que le plafond du NIH sur les « budgets modulaires » pour les subventions R01 — les subventions de recherche de base attribuées aux chercheurs principaux pour financer leurs laboratoires — est resté fixe à 250 000 dollars depuis leur introduction en 1998. « On peut imaginer le pouvoir d’achat d’une subvention de 250 000 dollars, comment il s’est érodé au cours des deux dernières décennies », a déclaré un chercheur à Science.

La directrice principale par intérim du NIH et co-présidente du groupe de travail, a reconnu lors de la réunion d’aujourd’hui que les recommandations, si elles étaient mises en œuvre, “pourraient entraîner une réduction du nombre de post-doctorants soutenus”. Elle a ajouté que ce n’était pas nécessairement une issue favorable pour le groupe. C’est simplement la réalité compte tenu de l’état du budget. “Nous savons qu’il y a des priorités et des décisions difficiles qui vont devoir être prises.”

Les agences fédérales de recherche fournissent la principale source de soutien pour la majorité, soit 56%, des post-doctorants en biologie et biomédecine aux États-Unis, tandis que seulement 17% sont principalement financés par des institutions. “Ce que j’espère personnellement, c’est qu’il y a un appel aux institutions pour offrir un soutien accru aux post-doctorants”, déclare Chrystal Starbird, membre du groupe de travail, qui a commencé son poste de professeure adjointe de biochimie et de biophysique à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill en février après avoir rencontré de nombreux défis au cours de ses années en tant que post-doctorante. “Je pense que les institutions ont oublié qu’elles peuvent également s’engager et soutenir les post-doctorants.”

Les salaires de départ des titulaires d’un doctorat en biologie et biomédecine diplômés d’institutions américaines ont augmenté de manière constante depuis 2010, atteignant en moyenne 110 000 $ pour ceux qui ont accepté un emploi dans l’industrie immédiatement après l’obtention de leur diplôme. Le salaire minimum des post-doctorants financés par les National Institutes of Health (NIH) a constamment été inférieur à celui d’autres secteurs ; la mise en œuvre de la recommandation du groupe de travail permettrait de réduire cet écart.

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