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Enfouissement sous la mer de matières organiques composé de copeaux de bois – Au large des côtes islandaises, pour vendre des crédits carbone.

Cette approche présente des avantages par rapport à une autre stratégie populaire de capture du carbone en mer : cultiver et faire couler d'énormes quantités d'algues marines ou de phytoplancton. Étant donné que le matériau végétal est cultivé sur terre plutôt que dans l'océan, il est moins susceptible de priver les nutriments de l'eau environnante et de perturber l'écologie.

pour faire face aux problèmes de changements climatiques, l’enfouissement des déchets dans les mers et les océans est désormais encouragé  !

” C’est le projet entrepris par une start-up islandaise qui vise à déployer la “plus grande technologie d’élimination du carbone au monde”. Des cylindres de bois (constitués de plaquettes compressées) revêtus de minéraux alcalins ont été expédiés au large de l’Islande, avec pour objectif de couler dans les abysses océaniques afin de stocker le carbone. Le produit résultant est commercialisé sous forme de crédits carbone “

Pendant l’année 2023, des dizaines de milliers de tonnes de matière ligneuse ont été larguées au large des côtes islandaises. Il s’agit d’une sorte de « bouée carbone », composée de bois et recouverte de minéraux alcalins.

Un écologiste marin de l’Université de Haïfa, a pendant des années entendu ses collègues archéologues parler d’épaves anciennes au fond de la mer Noire, parfaitement préservées par l’environnement à faible teneur en oxygène.
“On peut voir des cordes tomber, C’est quelque chose de tout à fait spectaculaire.”

Maintenant, il souhaite lutter contre le changement climatique en ajoutant délibérément aux naufrages, en faisant couler du bois de rebut au fond de la mer, où le carbone que les arbres ont stocké pendant leur vie peut rester enfermé pendant des siècles.

Angel est le responsable scientifique d’une entreprise israélienne appelée Rewind, l’une des nombreuses entreprises surfant sur une vague d’investissements dans des technologies qui pourraient contribuer à limiter le réchauffement climatique en retirant le carbone de l’atmosphère et en le séquestrant. Alors que certains projets de capture du carbone nécessitent des machines coûteuses et une chimie complexe, l’enfouissement de biomasse terrestre en mer est extrêmement simple : il nécessite des remorqueurs, des barges et des déchets ligneux provenant de l’exploitation forestière et de l’agriculture.

Cette approche présente des avantages par rapport à une autre stratégie populaire de capture du carbone en mer : cultiver et faire couler d’énormes quantités d’algues marines ou de phytoplancton. Étant donné que le matériau végétal est cultivé sur terre plutôt que dans l’océan, il est moins susceptible de priver les nutriments de l’eau environnante et de perturber l’écologie. L’agriculture industrielle et la foresterie disposent d’une infrastructure étendue pour la culture, le traitement et le transport des plantes, contrairement à l’aquaculture, qui n’a jamais été tentée à grande échelle. De plus, les plantes ligneuses sont robustes et peu susceptibles de se dégrader, ce qui les rend efficaces pour retenir leur carbone. “Les décomposeurs n’aiment pas les manger, ils n’en tirent pas beaucoup”, explique Ning Zeng, un climatologue de l’Université du Maryland.

La société rewind a testé des sacs remplis de résidus ligneux en mer Méditerranée. elle prévoit de faire couler des matériaux dans la mer Noire à faible teneur en oxygène

En même temps, l’approche pourrait ne pas être à la hauteur de ce qui est nécessaire pour lutter contre le changement climatique.

Pour maintenir le réchauffement en dessous de 2°C, le monde doit capturer et stocker environ 10 milliards de tonnes de dioxyde de carbone par an d’ici le milieu du siècle, selon l’Agence internationale de l’énergie. Cependant, la biomasse terrestre ne peut être immergée que là où des réserves de déchets sont situées à proximité de plans d’eau adaptés. Selon une estimation récente, cette approche pourrait séquestrer quelques dizaines de milliards de tonnes de dioxyde de carbone au total, soit seulement quelques années des besoins.

“La chose de la biomasse terrestre ne résoudra pas tout le problème”, déclare l’ingénieure océanique Kate Moran d’Ocean Networks Canada, un groupe qui évalue l’efficacité des stratégies de capture du carbone. “Ce sera une petite partie du gâteau si elle est jugée plus bénéfique que risquée.” Mais, ajoute-t-elle, “nous avons besoin de toutes les solutions dans notre boîte à outils.”

Dans la mer Noire, Rewind dispose d’un des plus grands sites d’enfouissement de carbone au monde. La mer est beaucoup plus salée en bas qu’en haut, de sorte que les deux couches ne se mélangent pratiquement pas, l’une des raisons pour lesquelles très peu d’oxygène atteint le fond marin. Sans oxygène, les microbes ne peuvent pas convertir le carbone de la biomasse en gaz à effet de serre, comme le méthane, et même si un peu de méthane est produit, les réactions chimiques dans les eaux riches en sulfate le décomposeront. Et comme les couches ne se mélangent pas, tout gaz à effet de serre résiduel produit sera emprisonné dans les profondeurs pendant des centaines ou des milliers d’années. “Il y a tous ces processus supplémentaires qui ajoutent davantage de couches de sécurité”, explique Angel.

Les avantages suffisent à attirer les investisseurs espérant vendre des crédits pour le carbone retiré de l’atmosphère. La place de marché des crédits carbone Supercritical est récemment devenue le premier client de Rewind, et l’été prochain, l’entreprise prévoit de commencer à immerger de la biomasse dans des sacs en toile de jute, comprenant éventuellement des résidus forestiers, du bois flotté de rivière et des déchets agricoles. La Bulgarie, la Roumanie, la Turquie et la Géorgie ont toutes montré un intérêt pour le projet, selon Angel.

“Frontier Climate”, un groupe qui s’engage à acheter des crédits futurs auprès de start-ups de séquestration du carbone, a récemment accordé des subventions de R&D de 250 000 $ à Rewind et à une autre entreprise, “Carboniferous”, basée à Houston, au Texas, qui espère immerger des déchets de canne à sucre dans une région appauvrie en oxygène du golfe du Mexique appelée le bassin d’Orca. Les déchets sont abondants dans les fermes de la côte du golfe, explique Morgan Raven, biogéochimiste à l’Université de Californie, à Santa Barbara, et responsable scientifique de l’entreprise. “Ils sont déjà amassés en tas”, dit-elle. “L’alternative pour ce matériau est essentiellement qu’il se dégrade, libère du méthane et nécessite des soins pour éviter qu’il ne s’enflamme.” Carboniferous demande actuellement l’autorisation de tester sa stratégie auprès de l’Agence de protection de l’environnement.

(fig 1) – Une bouée de carbone en bois non ensemencée et liée naturellement. (fig 2) – Une bouée de carbone en bois ensemencée de macroalgues. (fig 3)Les “Bouées” En Bois Font L’objet De Tests Dans Les Laboratoires De Rewind.

Basée à Portland, dans le Maine, Running Tide combine la biomasse terrestre et marine dans une stratégie de capture du carbone.

La société utilise des déchets ligneux provenant d’une exploitation forestière en Nouvelle-Écosse, qui seraient autrement brûlés ou laissés à se décomposer, et les presse pour créer des “bouées” flottantes de la taille de balles de baseball et de basketball, ensemencées de varech. Les bouées sont libérées au large des côtes de l’Islande, où les courants océaniques les transportent vers une région profonde avec peu d’oxygène. Finalement, elles deviennent imbibées d’eau et coulent, accompagnées de tout le varech qui a poussé en route. L’été dernier, Running Tide a vendu ses premiers crédits carbone à Shopify, et la société affirme avoir immergé des dizaines de milliers de tonnes de matériaux dans l’océan Atlantique Nord.

Le scientifique marin David Koweek de l’organisation à but non lucratif Ocean Visions, qui a précédemment soutenu la recherche de Running Tide, salue la simplicité de l’enfouissement de la biomasse terrestre, car la technologie existe pour presque chaque étape du processus. C’est une raison importante pour laquelle “vous pourriez envisager de le faire”, dit-il.

Au-delà de cela, les avantages sont plus flous. Même si les bateaux sont une forme de transport respectueuse du climat (les camions émettent au moins 100 fois plus de carbone par kilomètre), Angel affirme qu’il ne serait pas logique d’expédier de la biomasse dans le monde entier pour la transporter vers des sites favorables. Et bien que l’enfouissement de biomasse terrestre ne prive pas les organismes marins de nutriments, son retrait du sol pourrait appauvrir le sol en éléments nutritifs. “Au fil du temps, nous allons également perdre une partie de la fertilité dont les cultures et les forêts ont besoin”, explique Charlotte Levy, biogéochimiste chez Carbon180, qui plaide en faveur de l’expansion des projets d’élimination du carbone. Levy craint également que, à mesure que les innovateurs trouvent de nouveaux usages pour la biomasse résiduelle, par exemple, comme matériaux de construction durables ou biochar, un additif de sol similaire au charbon de bois, l’enfouissement de la biomasse ne soit pas l’utilisation la plus respectueuse de l’environnement.

Zeng est d’accord pour dire que l’enfouissement de la biomasse terrestre sera limité à quelques zones de l’océan dans un avenir prévisible. Cependant, il estime que l’urgence de la capture du carbone exige que chaque stratégie possible soit explorée minutieusement. “Je pense que chaque idée mérite 1 milliard de dollars de soutien pour la tester”, dit-il avec un sourire.

Bois en provenance du Canada recouvert de matériaux alcalins (mélange de CaCO3 et de Ca(OH)2 dans les installations opérationnelles de la société Rewind basé en Islande.

Ce projet est initié par une start-up affirmant vouloir introduire la “technologie d’élimination du carbone à l’échelle mondiale la plus vaste”.

Des cylindres de bois (constitués de plaquettes compressées) revêtus de minéraux alcalins ont été déployés au large de l’Islande, avec pour objectif de s’immerger dans les profondeurs de l’océan afin de stocker le carbone, qui est ensuite commercialisé sous forme de crédits. Que ce soit perçu comme une démarche décarbonante visionnaire ou une mesure environnementale effective dépendra de l’appréciation individuelle. “À ce jour, nous avons réalisé la toute première élimination de carbone en haute mer pour notre premier client, Shopify, en délivrant 100 crédits, et nous menons actuellement la plus grande opération de recherche sur l’élimination du carbone au monde à 190 milles au sud de l’Islande dans l’Atlantique Nord”, a déclaré avec enthousiasme Jordan Breighner de la société Running Tide sur son blog le 9 août dernier. Il a annoncé un “point de départ sur notre chemin vers l’élimination d’un milliard de tonnes de carbone chaque année et la restauration de la santé des océans”.

Fondée en 2017 par Marty Odlin, qui a conceptualisé la première microforêt en 2010 selon le site de l’entreprise, Running Tide a pour objectif de construire une “industrie mondiale d’élimination du carbone pour déplacer des milliards de tonnes de carbone chaque année vers le stockage à long terme et pour restaurer la santé des océans”. La société prétend avoir développé le “système de conchyliculture le plus avancé au monde sur le plan technologique, une combinaison de robotique, de vision industrielle et de données sur la santé des océans”, avant de se rendre compte qu’elle devait “résoudre le problème du carbone” avec l’océan. “C’est là que Shopify est intervenu”, explique Running Tide sur son site. “En 2019, Shopify a lancé son Fonds de développement durable, conçu pour être une rampe de lancement mondiale pour les entrepreneurs du climat qui construisent les technologies révolutionnaires de demain.”

Selon Running Tide, il est impératif de transférer le carbone du cycle rapide du carbone (air, surface de la mer, plantes, etc.) vers le cycle lent du carbone (stockage en haute mer et roches). “Pendant des décennies, la solution a été de planter des arbres, mais cela n’élimine pas le carbone du cycle rapide du carbone”, note la start-up. Elle estime qu’il n’y a que deux solutions pour éliminer le carbone : le placer sous d’énormes pressions là où les humains ne peuvent pas le perturber (sous terre, sous l’océan) ou le transformer en roche (bicarbonate).

Ainsi, Running Tide aspire à envoyer le carbone dans les profondeurs de l’océan, dénommant son concept “bouée carbone”. La société le décrit comme suit : “La bouée carbone représente le principal point d’interaction de Running Tide avec l’environnement naturel, c’est-à-dire l’objet par lequel une intervention d’élimination du carbone est obtenue. Les bouées carbone sont une combinaison calibrée de matière organique et inorganique que l’on trouve couramment dans l’océan. Divers matériaux naturels riches en carbone ou alcalins, obtenus de manière responsable, traités, puis déployés en haute mer, où ils dérivent passivement sur les courants océaniques, sont à l’étude. Ces matériaux flottent, d’où le terme “bouée”, et une fois qu’ils absorbent suffisamment d’eau pour perdre leur flottabilité, ils coulent rapidement.”

Running Tide a élaboré différents types de bouées carbone à base de bois, certaines étant ensemencées d’algues, ce qui conduit simultanément à l’immersion de biomasse terrestre (bois) et de biomasse marine (algues).

Les essais initiaux ont été entrepris dans l’Atlantique Nord au large de l’Islande au cours de l’été 2023, mettant en œuvre des bouées de carbone élaborées à partir de bois revêtu de minéraux alcalins. La société Running Tide a collaboré avec des partenaires forestiers au Canada pour acquérir 38 000 tonnes de déchets de bois destinés à constituer la matière première de ses “bouées de carbone”.

À la fin de juillet, lors de la réunion entre Stacy Kauk, responsable du développement durable chez Shopify, et Marty Odlin, PDG de Running Tide, pour discuter de la remise des premiers crédits d’élimination du carbone océanique, Mme Kauk a souligné, selon le site de Running Tide : “Ce qui est particulièrement excitant pour nous dans l’espace océanique, c’est qu’il présente plusieurs avantages. Nous ne sommes pas en concurrence avec les terres agricoles, nous ne sommes pas en concurrence avec l’endroit où les gens vivent”. Il est possible qu’elle ne se soit pas rappelée que les arbres poussent sur terre…

Chacun est libre de se faire son opinion sur le projet de Running Tide, qui semble à première vue en décalage avec les intérêts des populations confrontées à une pénurie annoncée et réitérée de bois.

Progressivement, chacun se forgera également sa propre opinion sur le concept de décarbonation, désormais fortement lié à des considérations financières, à un moment où les voix scientifiques, dont celle du lauréat du prix Nobel de physique 2022, commencent à percer la carapace de la communication contrôlée qui entoure les explications des perturbations climatiques actuelles. Personne ne peut nier qu’il est préférable d’entendre deux sons de cloche plutôt qu’un seul pour se faire une idée réaliste de la situation.

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